Данный вопрос приобрел особую актуальность, когда кредитные организации стали вынуждены указывать в своей рекламе величину реального процента по кредиту. Ставки начали существенно увеличиваться. На сегодняшний день ставка по кредитным картам (кроме платных услуг, оплаты за сервис и др.)в среднем составляет 23-24% для рублей и 18-19% для долларов.
К явным преимуществам кредитных карт можно отнести: удобство, поскольку они избавляют Вас от возни с наличными; свободные кредитные ресурсы; возможность совершать не только обычные покупки, различные приобретения через Интернет; разнообразные скидки на покупки; частые бонусные программы (начисление бонусных процентов от покупки, или начисление денег после совершения покупки на какую-то определенную сумму).

Но, разумеется, кредитные карты имеют свои недостатки, например: вероятность хищения средств через Интернет; риск потери кредитной карты; неизбежные расходы за использование кредитной карты.

Для последнего случая особое значение имеет льготный период кредитования, при котором, согласно рекламной информации, предоставляемой финансовыми учреждениями, существует возможность пользоваться кредитом практически бесплатно. Такой период обычно длится около 50 дней. На практике, смысл такого льготного периода в возможности совершения покупки в начале месяца, получения уведомления в конце этого месяца и оплаты, согласно предписанию, до 20 числа следующего месяца.

К примеру, Вы совершили покупку 1 августа. В этом случае, в конце августа вам придет предписание полностью выплатить ссудную задолженность по операциям, которые были совершены в августе, не позднее 20 сентября. Вы вовремя уплачиваете задолженность и, таким образом, не платите проценты за использование кредитных ресурсов. При этом данные периоды можно постоянно продлевать. Допустим, если у Вас нет задолженности после 20-го числа, в начале месяца Вы опять можете совершить покупку, произведя ее оплату до 20-го числа следующего месяца и т. д.

Но, на самом деле, данная процедура имеет некоторые нюансы. Во-первых, совершить такую покупку возможно только в безналичной форме. При снятии денег с кредитки в банкомате или в банковских отделениях с Вас будет взиматься процент, в среднем составляющий 1,5- 2% от снятой Вами суммы. Также отсутствует возможность бесплатного рефинансирования, то есть перевода денег льготного периода со счета одного банка для оплаты услуги льготного периода в каком-либо другом. За подобный перевод также взимается процент. Помимо названных ограничений в подавляющем большинстве банков существует ряд платежей, не зависящих от уровня и количества совершенных операций с кредитной картой. К таким платежам относится плата за обслуживание Вашего счета или комиссия за произведение расчетов. Обычно это небольшие суммы (около 5-25$) и выплачиваются они в расчете на весь год, но, все же, они неизбежны. Несколько реже производится взимание платежа за открытие счета, составляющего 50-100 руб.