Сегодня о них говорят «старый добрый пластик», но не все поклонники кредитных карт знают о том, что первые кредитки были сделаны не из пластика, а из целлюлозы и металлических пластин.

Энциклопедия Британника утверждает, что кредитными картами начали пользоваться в США в 1920-х гг., когда отдельные фирмы, такие как нефтяные компании и гостиничные сети, начали выдавать их своим клиентам. Некоторые магазины также начали снабжать кредитками постоянных покупателей.

В то время использование кредитных карт было строго ограничено. Так, если вы жили в Лос-Анджелесе, то не могли воспользоваться своей кредиткой в Чикаго.

Кредитные карты получили общенациональное признание после того, как Генри Форд дал миру массовое производство автомобилей. Возможность путешествовать по Америке ненавязчиво способствовала популяризации использования кредиток.

В 1950-е гг. был основан Клуб Динерс (англ. Diners Club), который сейчас является одной из крупнейших кредитно-карточных компаний в мире. Его основатель, Фрэнк МакНамара, вероятно, был удивлен тем, чем обернулось его начинание.

Первые карточки были предназначены для того, чтобы клиенты Динерс могли посещать рестораны и не беспокоиться об оплате. Клуб Динерс платил по счету, а клиенты потом возвращали долг.

В 1951 году Банк Америки, воодушевленный успехом Динерс, начал выпускать кредитные карты, которые теперь называются VISA. Калифорнийские банки стали выпускать свои кредитные карты, которые позднее стали именоваться Master Card. American Express дебютировали в 1958 году.

В то время владельцы банков осознали, что кредитные карты открывают новые горизонты прибыли и начали рассылать их по почте.