Первая настоящая кредитная карта появилась в России в 2006, в связи с изменением в законодательстве.  С одним но, для большинства россиян, льготный период  grace period так и остался неизведанной частью кредитовании, что сделало пластиковую карту дорогостоящим продуктом. Льготный период подразумевается почти у всех кредитных карт. В России появление таких карт стало возможным только благодаря прошлогодним изменениям в законодательстве. До этого, согласно закона, банки не имели права выдавать кредиты без процентов даже по картам.

Что то похожее на льготный период предлагал Русский банк развития для держателей карт Visa b Diners Clab/ Ставка по кредиту в течение определенного периода составляла 0,1%, что было неотличимо от  беспроцентного кредита. Правда заемщику нужно было заплатить налог, который составлял около 35% разницы между ставкой предлагаемой банком, и установленной законодательно. Банк союз предлагал своим клиент другой вариант. Специальные карты, выпущенные банком – Diners Clab  были действительно беспроцентными. Но Diners Clab   были одними из самых дорогих карт. Принятая поправка по налогообложению на материальные выгоды дала банкам возможность выдавать кредиты без процентов. Только тогда в России появились карты со специальным льготным периодом.

Первый шаг навстречу к своим клиентам сделал Сити банк. Кредитку с льготным периодом банк выпустил в феврале 2006 года. Сегодня карты с grace period выпускают почти все банки. Правда этот пресловутый grace period не всегда получается бесплатным, в некоторых банках, за возможность пользоваться льготным периодом, нужно заплатить. Существуют обычные кредитные карты типа Visa Ciassic, есть карты класса VisaGold, стоимость которых больше, по сравнению с обычными на 10 -30$. Иногда банки снимают комиссию за обналичивание карты, сумма может составлять от 2 до 5% . Некоторые банки предлагают различные ставки, например, ставка, действующая в льготный период может составлять 18-22% годовых, а обычная ставка 24-28 % годовых. Если сравнить обычную карту и карту с grace period, разница получается не столь существенная, в основном, около 10$. Однако, часто получается так, что клиенты, заплатив за карту с льготным периодом, не пользуются ей, это может показаться странным, но среди держателей карт таких очень большое количество. Проведенное исследование показывает, что льготным периодом пользуются около 15-30% пользователей кредиток.

Многие пользователи не обращают внимание на договор, в котором указывается продолжительность льготного периода. Иногда, разница составляет от 21 до 50 дней, и зависит от того, в какой день месяца клиент решил воспользоваться картой. Например, приобретя товар 1 числа текущего месяца, то для его погашения останется 50 дней, так как согласно договора, срок льготного периода составляет именно 50 дней. А если воспользоваться кредиткой числа 25 текущего месяца срок льготного периода сократится на 25 дней, так как продолжительность льготного периода все равно останется прежней % (50 дней с 1 числа текущего месяца). На практике, сроки, кстати, составляют меньший период. Учтите, кредит остается бесплатным, только в случае полного погашения потраченной суммы в установленные сроки.